Tres Reglas Básicas Para una Lactancia Materna Exitosa

Ayude a su bebé a aumentar de peso y a tener tomas satisfactorias. Ayúdese a desarrollar la producción de leche materna robusta* y disfrute más de la lactancia materna.


* Las cantidades de producción de leche materna varían de una mujer a otra. Consulte la regla 2 para obtener más información.

Muchas madres que amamantan piensan que el uso de sacaleches, biberones o fórmula debe ser el último paso; que siempre se debe esperar hasta que “se establezca la lactancia materna,” un término que es un poco vago, o hasta que su producción de leche aumente lo suficiente como para ser suficiente. Sin embargo, cuando se trata de un bebé:

  • no subiendo de peso bien
  • insatisfecho después de amamantar
  • somnoliento (o inquieto) en el pecho la mayor parte del tiempo
  • tener más de doce o menos de ocho amamantamientos al día

puede ser que hay un problema con la producción de leche o con la capacidad del bébé para transferir la leche que hay. (No hace falta decir que ninguno de los dos es culpa de usted). Afortunadamente, este es un problema con solución.


(Nota: a veces estos son signos de un problema médico subyacente; siempre consulte con el pediatra si su bebé no se está mamando bien).

Regla 1: Dar Suficiente Leche al Bebé

La regla número uno para resolver este problema es alimentar al bebé hasta que esté satisfecho en todas y cada una de las tomas. No se gana nada esperando hasta que su bebé muestre signos tardíos de bajo consumo de leche materna, como deshidratación o falta persistente de aumento de peso. Las prioridades son: la salud de su bebé, maximizar su producción de leche y brindarle la energía que necesita para permanecer despierto en el pecho y succionar vigorosamente. Esas tres cosas son la base del éxito de la lactancia materna (junto con una lactancia cómoda y agradable para la madre).

La razón porqué es importante no esperar cuando se descubre que un bebé no está tomando suficiente leche materna. En primer lugar, existen riesgos médicos a corto plazo por la alimentación insuficiente, como deshidratación, niveles bajos de azúcar en sangre e ictericia excesiva. Estas condiciones requieren una evaluación médica inmediata. A largo plazo, para un desarrollo óptimo del cerebro y de los órganos, es esencial que los bebés y los niños reciban una nutrición suficiente.


¿Significa esto que la lactancia materna es riesgosa? Todos los métodos de alimentación tienen riesgos, pero siempre que los signos tempranos, agudos y crónicos del hambre se actúen inmediatamente mediante la suplementación, la leche materna es el alimento preferido para la mayoría de los bebés. Sin embargo, lo que es arriesgado es la idea errónea de que mantener la lactancia materna exclusiva es más importante que asegurarse de que el bebé esté lo suficientemente alimentado, incluso si se debe usar alguna leche artificial (también conocida como "leche de la ciencia"), cuando no lo había planeado o querido hacerlo. Una vez más, ¡el hecho de que la lactancia materna no salga según lo planeado no es culpa suya!


Aquí hay algunos escenarios en los que la suplementación es apropiada (se puede usar leche materna extraída o fórmula infantil; lo importante es alimentar al bebé hasta que esté satisfecho):

  • Tiene una fuerte sensación de que su bebé no está recibiendo suficiente leche.
  • Es difícil despertar al bebé y mantenerlo despierto durante la lactancia
  • El bebé ha perdido más del 75% de ile en el nomograma NEWT (primeros 30 días)
  • El bebé sigue perdiendo peso a las 96 horas de vida
  • El peso del bebé no se ha estabilizado ni aumentado a las 96 horas de vida.
  • Se sospecha o se confirma deshidratación (algunas pistas son una boca seca y pegajosa; orina oscura, poco frecuente y en una cantidad mínima; o manchas de color naranja rojizo en el pañal); la única forma de estar seguro es controlar los niveles de sodio del bebé, lo que no se hace de forma rutinaria).

cristales de ácido úrico por deshidratación

  • El bebé tiene niveles bajos de azúcar en sangre o niveles altos de bilirrubina.
  • El bebé parece insatisfecho después de las tomas.
  • La leche no se baja a las 72 horas de vida (se considera "inicio tardío de lactogénesis II")
  • El bebé no mantiene su curva de crecimiento.
  • Su pediatra lo recomienda por motivos médicos.
  • Como usted quiere. ¡Es su bebé, no necesita una razón!

La segunda razón por la que alimentar al bebé lo suficiente es la base del éxito de la lactancia materna es que garantizar suficientes calorías les dará la energía que necesitan para mantenerse despiertos y succionar vigorosamente del pecho. Esto es importante para desarrollar y mantener un suministro de leche completo.

Esperar para alimentar completamente al bebé hasta que haya suficiente leche materna corre el riesgo de una estimulación mamaria inadecuada, lo que puede causar una reducción permanente en la producción de leche, y no es justo para el bebé, que sufre hambre y sed si no se alimenta lo suficiente. El bombeo puede ayudar, pero un extractor de leche mecánico no es tan dulce y tierno (y estimulante de las hormonas de la producción de leche) como su bebé y agrega la tarea adicional de lavar las piezas de la bomba.


¿Significa esto complementar o bombear desde el primer día? No siempre, porque muchas madres producen grandes volúmenes de calostro y muchos bebés tienen toneladas de energía para tragarlo con entusiasmo. Pero si ve signos como los puntos anteriores, confíe en su instinto, confíe en las tres reglas, y complemente adecuadamente.

Regla 2: Protejer la Producción de Leche

En pocas palabras, la producción de leche completa generalmente facilita la lactancia a pasos agigantados. Una producción completa se define como la cantidad de leche que necesita el bebé para perder no más del 4 al 7% de su peso al nacer y luego aumentar aproximadamente una onza por día desde el día 4 hasta los cuatro meses de edad. 


Esto generalmente se logra con al menos 25–27 oz (750–800 ml) de producción de leche por día para el día 14; 30–35 oz (900-1050 ml) o más para el día 40. Con una producción completa, su bebé no tendrá que trabajar tan duro para tomar grandes tragos de leche, permanecerá despierto sin que usted tenga que estimularlo constantemente, y se sentirá satisfecho después de las tomas y aumentará bien de peso.


Como se mencionó anteriormente, cuando un bebé no está tomando lo suficiente, no tendrá la energía ni la paciencia para succionar el pecho con fuerza y ​​calma. Es posible que se quede dormido en unos minutos, se desprenda y llore repetidamente, o incluso pelee con usted cuando lo ponga en el pecho. No le odia a usted ni a los senos; no se está diciendo que preferiría ser un bebé alimentado con biberón; su cuerpo no está roto o defectuoso.

Por lo general, existe una solución para la baja producción de leche, y es (casi) siempre vaciar los senos con más frecuencia y a fondo. (Tenga en cuenta que los senos son una fábrica de leche en funcionamiento constante y nunca se pueden vaciar al 100%). Si por razones biológicas o logísticas, no puede aumentar su producción lo suficiente, aún puede amamantar con suplementos.


Además de alimentar al bebé lo suficiente, establecer su producción de leche es el aspecto más urgente del éxito de la lactancia materna. Los bebés pueden aprender a agarrarse al pezón a un ritmo más relajado, pero durante las dos primeras semanas, el cuerpo de la madre está tratando activamente de averiguar cuánta leche producir. 


Después de eso, puede ser más difícil (o incluso imposible) desarrollar producción de leche completa. Sin embargo, todos somos diferentes; la única forma de saberlo con certeza es intentarlo.


¿Qué es el bombeo intensivo y cómo puede aumentar la producción de leche?


Una advertencia que debe tener en cuenta es que, como fábrica de leche, muchos senos son capaces de producir más de las necesidades de un bebé. Mucho más. El exceso de leche parece un buen problema, pero créanme que no lo es. Su vida estariá dominada por goteras en los senos, prácticamente ahogando a su bebé durante las tomas, congestión constante (que viene con un mayor riesgo de conductos obstruidos y mastitis) y probablemente un bebé miserable y con gases.


Una vez que se cumplen las Reglas 1 y 2, es necesario abordar la tercera y quizás la más difícil: solucionar los problemas de la lactancia.

Regla 3: Solucionar los Problemas de la Lactancia Materna

Desafortunadamente, sin evaluarla a usted y a su bebé directamente, no puedo decirle cómo solucionar su problema específico, por lo que tendrá que seguir el Paso 3 trabajando con una asesora de lactancia local. Hay muchas fuentes en las que puede encontrar información sobre todo tipo de problemas relacionados con la lactancia. La dificultad es saber en qué información o experto puede confiar. Recomiendo preguntarle a amigas y familiares que hayan tenido éxito con la lactancia, entrevistar a varias consultores de lactancia, hablar con su pediatra y leer sitios web basados ​​en evidencia scientífica como los que se enumeran al final de esta página. Confíe también en sus instintos; Habrá mucha gente que dirá que todo está bien, pero si siente que no es así, escuche sus instintos y busque ayuda.


Pídale a su pediatra que le recomiende una asesora de lactancia local. Tenga cuidado con los consejos que encuentre en Internet (sí, incluso esta página); controle las cosas con su pediatra, quien conoce a su bebé lo mejor y sus necesidades de salud específicas.

Recuerde que cuanto antes obtenga ayuda, más fácil y más exitoso será para resolver el problema y alcanzar sus metas. Conseguir que se aborden las Reglas 1 y 2 es lo más urgente. Pero solucionar los problemas de la lactancia materna, especialmente si le está causando dolor físico o emocional, también es importante, ¡porque usted es importante!